谷歌、微软、亚马逊,谁能在这场AI竞争中胜出?

2018年03月27日     来源:人工智能观察

[导读]在过去三年中,亚马逊,谷歌和微软一直试图将在线照片中的人脸识别和语音翻译等功能整合到各自的云服务——AWS,Google Cloud和Azure中。现在,他们正急于开发拥有这些基本功能的人工智能平台,想要让这一平台适用于任何类型的公司,无论其规模或技术的复杂程度如何。

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  在过去三年中,亚马逊,谷歌和微软一直试图将在线照片中的人脸识别和语音翻译等功能整合到各自的云服务——AWS,Google Cloud和Azure中。现在,他们正急于开发拥有这些基本功能的人工智能平台,想要让这一平台适用于任何类型的公司,无论其规模或技术的复杂程度如何。

  同时,亚马逊,谷歌和微软,以及苹果,IBM,甲骨文,Salesforce和SAP等公司都拥有庞大的计算资源和人才队伍,可以用于创立AI实用程序。而且在一定程度上完成这项举措也具有商业必要性,因为可以让他们具备有利可图的技术优势。

  CCS Insight分析师Nick McQuire曾表示,“最终,云计算是大多数公司利用人工智能的平台以及技术供应商从中获利的渠道。”

  量化人工智能潜在的财务回报是困难的,但对于具领导地位的AI云提供商来说,可能是前所未有的。谷歌云计算AI部门的产品管理高级总监Rajen Sheth说,人工智能可能会在未来几年将2600亿美元的云计算市场规模扩大一倍。而且,由于机器学习的本质,系统获得的数据越多,做出的决策会越精确,这样客户就有可能锁定在一个最初的供应商。

  换句话说,谁能优先获得领先优势,就意味着站在了神坛,很难被取代。投资银行Avendus Capital US的总裁Puneet Shivam表示:“AI云的领导者将成为历史上最强大的公司。”

  其实,不仅仅是亚马逊,谷歌和微软在追求占领统治地位,阿里巴巴和百度等中国巨头也正在成为亚洲市场的主力军,还有甲骨文,Salesforce和SAP在内的领先企业软件公司也在不断将机器学习嵌入到他们的应用程序中。此外,成千上万的AI相关创业公司期望能成为未来的AI领导者。

  那么,谁会成为最终赢家?

  亚马逊,谷歌和微软都提供识别照片和视频中的脸部和其他物体,以及将语音转换为文本或文本转为语音的服务,另外,还让Alexa,Siri和其他数字助理可以通过自然语言处理功能理解用户的一些查询要求,让其变得更加智能。

  但是,到目前为止,这些活动都没有带来太多的收入;在这些公司的财报会议上,AI领域的最大玩家们都很少提及其商业AI服务。但对于那些创建底层技术和开发工具的公司来说,这种情况很快会发生改变,以支持机器学习的广泛商业化。而这也正是微软为其PC产品所做的,通过创建Windows平台,使数百万开发人员可以构建电脑程序;苹果公司对iOS平台也做了同样的事情,催生了移动应用时代。

  说到谷歌,从2015年开始,就拥有了自己领先地位的优势,当时该公司开发了TensorFlow,一个用来创建机器学习工具的开源软件框架。但亚马逊和微软也不甘示弱,2017年联手创建了Gluon,一个开放源代码界面,旨在使机器学习更容易使用。

  三家公司不断努力,让机器学习变得更加容易,甚至连AI领域的小白都可以使用。这就是亚马逊去年11月推出的SageMaker背后的理念,它的设计初衷是让构建机器学习的应用程序变得比网站创建更加简单。几乎是几周后,谷歌推出了Cloud AutoML。任何公司都可以将自己的数据收集到这项技术中,并自动生成一个能够改善业务的机器学习模型。谷歌表示,超过13,000家公司要求试用Cloud AutoML。

  “全球有2000万个企业可以从机器学习中受益,但他们不能雇用具有相关背景的人才,”谷歌大脑(Google Brain)的负责人Jeff Dean表示。“要让1000万人使用机器学习,我们就必须让这些东西更容易使用。”

  那么三巨头中谁有可能取得最重要的先发优势?其实,每家公司都有巨大的优势,并且也没有明显的弱点。

  以微软为例。它在计算机视觉和自然语言处理等AI方面已经做了20年的突破性的研究。它可以访问大量有价值的数据来满足其Azure所需要的信息,包括Bing,LinkedIn,Skype以及使用Microsoft Office的10亿多人的信息。简单讲,没有任何一家公司比微软更知道如何进行软件销售或帮助其他开发人员向企业进行软件信息介绍。

  听起来微软不简单,但是等你了解谷歌的发展后也许会被惊讶到。一直以来,谷歌都被认为是AI的研发领导者。它试图将AI的应用真的落地,特别是构建自动驾驶汽车领域。为此,谷歌开发了一系列芯片来运行其机器学习基础架构。

  另外,自从开放TensorFlow以来,谷歌也成为了开源人群里的人气冠军。而且,得益于其搜索引擎,谷歌可以获得比其他公司更多的数据。“谷歌一直处于最佳的位置,”AI创业公司20岁的创始人Alexander Wang说。“他们拥有大量可以获利的数据,以及全球最好的机器学习研究人员。”

  接着要讲的就是亚马逊了。凭借其苹果式保密的风格,直到一年前才被认为是AI中的一员。但这种保密性似乎掩盖了公司雄心壮志。亚马逊人工智能部门主管Sivasubramanian表示,在过去七年中,亚马逊的每一份商业规划文件都必须包含一个关于该单元如何利用机器学习的解释。

  尽管它没有发表很多论文,但亚马逊在云市场上占有40%的市场份额,并且正在疯狂地利用这一位置来主导人工智能云。它引入了一系列只在内部使用过的新服务。AI服务提供商Iterate Studio的首席执行官Jon Nordmark表示,它是AI创业公司最积极的收购者,在过去几年花费的比例是谷歌的两倍多,微软的四倍。

  此外,它正致力于让Alexa主宰下一个伟大的消费者领域——语音。虽然谷歌已经用人工智能打败了世界围棋冠军,但亚马逊仍在利用其工厂机器人方面的优势为其人工智能项目定位,努力将传感器收集的数据与数字信息相融合。“其他公司发表的论文很多,但亚马逊是一个用于实践并不断进步的公司,” Nordmark说。

  也许是这样吧。不过,虽然亚马逊一度在创建AWS方面领先对手好多年,但这一次没有公司会袖手旁观,毫无动作,毕竟这个占据领先地位的诱惑太大,人工智能支配的机会也有利可图。

  不要着急,谁输谁赢,游戏才刚刚开始。

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编辑:邱婷丽
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