Homepod 评测:一款音质超棒但有点“傻”的音箱

2018年02月08日     来源:The Verge

[导读]作为目前市值最高,也是最受关注的企业,苹果的 HomePod 自然是被寄予了厚望。外媒 The Verge 对于 HomePod 进行了评测,让我们来看看苹果的智能音箱表现究竟如何。

HomePod音箱

    我以前从来没有用“孤独”来形容过任何一款科技产品,但是当我回顾苹果最新的 HomePod 时,这是我想到的最多的一个词。

    无论苹果承认与否,HomePod 都是该公司对广受欢迎的 Amazon Echo 和 Google Home 的回击。苹果一直强调,在过去六年中他们一直都在开发这款 349 美元的智能音响设备,它会完全专注于音质。

    HomePod 的音质出乎意料地好——比其他任何一款智能音箱都好,但同时,它也要求你必须完全生活在苹果的生态系统中,即便是苹果的其他产品,也没有这样严苛的要求。

    但问题是:只为了出色的音质,值得把自己锁在一个布满围墙的花园里吗?

HomePod音箱

    图片来自 The Verge

    第一眼看到 HomePod 时,它完全出乎了我的意料。尺寸比我以前想象的要小,因为它的设计极其简单,很难从照片中获得规模感。它的外观也让它看起来比实际更重,而且和其他音箱一样,它让你感觉不到存在。外壳用海绵状网眼布包裹,苹果自豪地告诉我这是由“软材料团队”开发的。我不知道这个团队有没有猫,但我打赌,猫肯定会爱上 HomePod。

    Homepod拥有卓越的音质

    HomePod 的电源线内置并包裹在面料中,顶部有LED背光音量按钮和一个“显示屏”。之所以打引号是因为它不是真正意义上的显示屏,而是一块LED。它被设计成一个触摸表面,不能用来显示文字。

    Homepod底部是坚硬的橡胶材料。你需要将HomePod放置在坚硬,平坦的表面上,因为它的大部分扬声器都会发热,如果将其放置在不平坦或柔软的地方,音效会相对糟糕。

HomePod音箱

    HomePod有八个扬声器,全部由苹果自己的A8处理器和大量定制软件控制。七个高音扬声器安装在音箱底部,一个低音扬声器安装在音箱顶部。Homepod总共有七个麦克风,其中一个麦克风用于测量低音扬声器的位置,以便苹果可以精确控制低音。

    有一点需要知道,所有这些扬声器和麦克风都不是试图在音乐中添加任何东西,你不会得到3D音频或古怪的环绕效果。苹果的目标是消除 HomePod放置在房间里的反射所带来的杂音。

    当你放置一个HomePod并播放音乐时,它会通过一些步骤来调整自己。首先,它试图通过检测反射到墙上的声音来创建它所在的房间的模型。分为两个阶段:第一阶段建立一个初始的模型,第二阶段完善模型。

    然后,它使用七个高音阵列创建一个虚拟的声束阵列。放置在墙壁附近,HomePod将创建三个波束:一个指向“直接”的声音,如人声和吉他,两个指向“环境”的声音,如鼓掌和房间的噪音。这个过程被称为“波束形成”,这是一个漂亮,复杂的过程。

HomePod音箱

    因此,HomePod共使用七个物理扬声器来创建一系列虚拟扬声器,并将这些虚拟扬声器分配给音乐的不同部分以增加清晰度和低音。这不是试图创造广泛的立体声分离,Homepod只是想尽可能多地消除来自环境的影响。

    为了弄清楚在这些直接和环境声波上播放什么,HomePod比较了歌曲的左右声道,并找出哪些声音需要突出,哪些声音只是背景。突出的声音发送到中心的波束,背景声音发送到周围的波束。这个过程与环绕立体声系统长混立体声音频的过程相似。

    当所有这一切都发生时,HomePod中的第七个麦克风测量低音炮的位置,其他六个麦克风测量房间中低音的反射,并不断调整低音输出以防止压倒其余的音乐。HomePod规格表上的“演播室级动态处理”这个流行词就是指一个定制的多频段压缩器不断调整低音水平。

    值得称道的是,所有这一切都是在播放音乐的10秒钟内,不需要任何帮助实现的。如果您移动HomePod,则加速度计会检测到动作并无缝地重新执行。这比像Sonos TruePlay这样的手动过程要快得多并简单得多。Sonos TruePlay每次移动扬声器需要45秒的时间,并且需要你在家庭影院的设备上正确设置Audyssey校准系统。

HomePod音箱

    所有这些都意味着HomePod的声音比我们测试过的其他任何扬声器都要清晰得多。你可以听到令人惊讶的低音,但是你仍然可以听到中音的所有细节,低音永远不会压倒整体音乐。

    与HomePod相比,Sonos One听起来有点空虚,而Google Home Max则是低音混乱——尽管Google也做了实时的房间调音。Echo和更小的Google Home甚至不在同一个级别。测试过的唯一可比的扬声器是Sonos Play:5,它可以与Sonos的TruePlay系统进行协调,但是它也更昂贵,更大,并没有任何聪明的功能。

    苹果工程师们对HomePod的声音感到非常自豪,这种自豪有充分的理由:苹果公司的音频工程团队在HomePod上做了一些非常聪明和新颖的事情。Homepod的价格不是虚高的。

    智能语音助手Siri不够智能

    不幸的是,作为一个智能音箱,Homepod没有它的竞争对手那样聪明。

HomePod音箱

    以下是HomePod上Siri的优点:麦克风在检测“Hey Siri”唤醒命令方面非常出色。当播放大音量音乐时,它能够马上响应,这比其它音箱反应都要更快捷。并且你可以要求Siri告诉你更多关于HomePod上正在播放的音乐的信息,它会告诉你一些内容,比如谁在给定的轨道上弹奏低音。

    但是,遗憾的是,HomeRod上的Siri不能同时设置两个定时器。

    苹果在研究大多数人对他们智能音箱的期望时,发现音乐是最受欢迎的用途,询问天气是第二位的,设置计时器和提醒则是第三位的。所以,HomePod不能设置多个定时器或者命名这些定时器是令人失落的。任何在厨房用智能音箱烹饪的人都知道这是多么重要的一个功能。

HomePod音箱

    你不能要求Siri去寻找食谱。你不能要求Siri打电话。(您必须在手机上开始拨打电话,然后将其传输到HomePod,以便将其用作免提音箱。)Siri也无法与大量的Alexa技能竞争,或像Google助手那样能够回答广大用户各种各样的问题。

    使用HomePod作为电视遥控器是非常不方便的。你可以将Apple TV设置为AirPlay,但是当你再次播放音乐时,会断开连接,你需要再次回到Apple TV的设置中选择HomePod。并且,没有办法让其他的电视资源,例如PlayStation或有线电视盒播放HomePod。

    Siri作为HomePod上的智能家庭控制器工作良好,如果你有兼容的设备并且安装了HomeKit,但HomeKit没有什么特别的用途。

    而且,最糟糕的是,HomePod上的Siri不能区分不同的声音。这听起来不是什么大不了的事情,但是任何人都可以要求HomePod发送或阅读你的短信。事实上,如果你的手机处在同一个Wi-Fi网络上的任何地方,它就会把你的短信读给任何人,而这个覆盖范围往往超出一个房间。如果你的HomePod在厨房里,而你在地下室,任何人都可以通过Homepod读取你的文本。如果你有孩子,当你在洗手间的时候,他们可以随意的给任何人发短信,而且你无法阻止。

    因此,有一个忠告:除非苹果添加了个性化语音识别功能,否则您一定要将语音信息功能关闭。

    Homepod 不够开放

    HomePod最大的局限性在于它与苹果音乐的紧密联系。虽然Apple Music正在变得越来越受欢迎,华尔街日报也刚刚报道今年夏天它在美国音乐流媒体市场将超过Spotify。然而,现在Spotify仍然比苹果音乐拥有更多的用户,HomePod却不支持Spotify。

    HomePod也不支持Pandora,谷歌音乐,SiriusXM,TuneIn无线电,SoundCloud或任何其他音乐服务。这是一个令人沮丧的限制:亚马逊拥有亚马逊音乐,但可以让你将Spotify设置为Echo的默认设置;Google运行Google Play音乐和YouTube,但也可以在Google主页上让你将Spotify设置为Echo的默认设置。

HomePod音箱

    你可以使用AirPlay上的HomePod上的其他服务播放来自你手机的音乐,但是当你这样做时,除了播放,暂停和音量之外,你将失去大部分语音控制。

    总结

    99%的人永远不会将HomePod和Sonos One放在一起比较差异。但如果你不这样做,你永远不会知道HomePod比Sonos One可以放出更多的低音和清晰的中音。你将会认为Sonos One的尺寸和价格听起来非常好,同时你可以使用几乎所有的音乐服务,包括Spotify和Apple Music,以及Sonos One与亚马逊Alexa和Google助手合作。

    虽然HomePod听起来有很多缺点,但不是那么令人惊讶的缺点。你应该从Spotify这个缺陷转移注意力,或者接受Siri与Alexa相比令人沮丧的局限性。

    Homepod似乎是为一个独立生活在苹果生态系统中的非常苛刻的人设计的,这让Homepod显得孤独。与其他任何智能音箱相比,它与一个iPhone和iCloud账户的关系更紧密,Siri没有Alexa的能力和活力。苹果可以尝试自己动手,或者认识到HomePod可以是一款适合家庭使用的小型iOS电脑,让Homepod能够像iPhone,iPad和Mac一样获得如此巨大的成功。

    HomePod是一款非凡的新型音频设备。音质听起来比其他任何类型的音箱都好。但如果你不是那么追求音质,并对开放性有所要求的话,Echo和Google Home或许是更好的选择。

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编辑:姚翠铃
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